De ce iubesc pisicile iarba matei?

Pisicile par a fi cele mai logice animale de pe suprafata Pamantului, insa atunci cand se afla in prezenta ierbii matelor- denumire stiintifica Nepeta cataria-, acestea isi schimba radical comportamentul. Astfel, substantele chimice naturale produse de catre aceasta planta provoaca felinele sa devina dependente de aroma si, in consecinta, se produce un efect similar cu consumul de ecstasy.

Chiar daca unele pisici par a o lua complet razna sau par a fi drogate, aceasta planta nu este un drog. De fapt, este o iarba care face parte din familia mentei, insa atunci cand frunzele sale sunt rupte, se elibereaza o anumita substanta chimica- un ingredient cunoscut sub numele de Nepetalactone- care este responsabil de comportamentul ulterior al pisicilor. Asadar, acest compus chimic este cel care face ca pisicile sa o ia complet razna.

Dar, ce anume cauzeaza aceasta reactie? Reactia la chimicalul Nepetalactone este cauzata de catre organul care opereaza cu cele cinci simturi ale pisicii- tacil, olfactiv, vaz, auditiv si gust. Chiar mai mult decat atat, pisicile care reactioneaza la aceasta planta mostenesc de la parintii lor reactia, deci, nu toate felinele vor raspunde in acelasi mod. Astfel, daca comportamentul pisicii tale nu se schimba in jurul acestei plante, nu trebuie sa te ingrijorezi cu privire la acest lucru. Aproape 10-30% din pisici nu reactioneaza la iarba matei.

Ce este iarba matei?

Iarba matei este o planta erabacee melifera, ce face parte din familia mentei si creste pana la o inaltime de aproape un metru. De asemenea, Nepeta cataria este o planta ce se cultiva in special in Europa si Asia. Pe langa efectul care il are asupra pisicilor, iarba matei este excelenta in lupta cu tantarii, gandacii si puricii de plante.

Insa, felinele sunt cele mai atrase de aceasta planta din cauza mirosului pe care il emana. Astfel, o simpla mireasma este deajuns pentru ca pisica sa o ia razna, lucru care dureaza intre cinci si zece minute.

Retea gigant de panza de paianjeni

Mii de paianjeni au ”muncit” impreuna pentru a construi o retea giganta de panza. Astfel, reteaua giganta de panza a fost observata de-a lungul unui drum din Dallas, Texas, iar oamenii de stiinta sustin ca panza de paianjen de mari dimensiuni a fost creata de mii de paianjeni care au muncit impreuna pentru a-si prinde mai usor prada.

Reteaua de panza a fost descrisa ca avand lungimea unui teren de fotbal care invaluieste copacii asemeni unui giulgiu imens. Ignorand pentru o secunda modul ingrozitor in care suna acest lucru, mega-reteaua este de fapt destul de fascinanta, daca se are in vedere faptul ca paianjenii sunt, de obicei, creaturi solitare. Reteaua de panza de paianjen a devenit o adevarata atractie turistica pentru oamenii din zona.

Entomologul Mike Merchant de la A&M University AgriLife Extension Service, a declarat intr-un comunicat de presa ca ”unii oameni se apropie atat de tare de aceasta minune a naturii, iar in urma unei priviri mai atente se pot observa mii se paianjeni desirati printre crengile copacilor care se intind si pana la 12 metri. Aceasta este  calitate noua descoperita a paianjenilor, cea de a crea centuri extinse care acopera acesti copaci.”

Niciun cuvant nu poate descrie ceea ce se petrece defapt cu reteua gigant creata de paianjeni, dar se pare ca acestia au un singur scop in minte: prada. Totusi, ce se petrece mai exact aici?

Cu toate ca paianjenii lucreaza in mod independent pentru a-si construi panza, unele specii dau dovada de tendinte sociale. Si, cu toate ca acestea sunt destul de rare, nu este un lucru nemaintalnit pentru ca ei sa se grupeze in anumite conditii, cu scopul de a prinde cantitati cat mai mari de prada. Acest lucru a avut loc si in urma cu cativa ani, in anul 2007, la Lake Tawakoni State Park in Texas. Merchant sustine ca la acea vreme, in 2007, o astfel de descoperire a fost cu totul ciudata, expertii fiind surprinsi sa afle ca paianjenii au trasaturi cooperante.

Conditiile care implica socializarea intre paianjeni

Oamenii de stiinta au emis o ipoteza potrivit careia, motivul reuniunii paianjenilor a fost acela a unei ”furtuni perfecte”, in care conditiile meteorologice au oferit aparitia unei cantitati impresionante de insecte mici. In asemenea conditii, paianjenii au reusit sa lucreze impreuna pentru a construi o megastructura care sa poata prinde cat mai multe insecte. Fara o cantitate mare de hrana, o astfel de retea nu s-ar construi niciodata.

 

Ce pot mirosi cainii

Ideea ca animalele noastre de companie, cu predilectie cainii, au un simt al mirosului foarte bine dezvoltat este un fapt destul de cunoscut. Oricum, putini ne dam seama cat de mare este abilitatea cainilor de a mirosi lucruri si de a simti unele lucruri pe care oamenii nu le simt. In cele ce urmeaza, vom afla cateva lucruri despre ce pot simti si mirosi cainii, lucruri ciudate pe care nimeni altcineva nu le poate percepe la fel ca ei.

Stiai ca nasul unui caine este facut dintr-o serie de modele, adancituri si gropite, care impreuna cu narile, sunt unice la fel ca si amprentele umane? Oamenii care cresc animale de rasa isi inregistreaza amprenta nazala a cainilor acestora, ceea ce ii ajuta in cazul in care animalele le sunt furate sau se pierd.

O examinare a felului in care functioneaza creierul unui caine a scos la iveala faptul ca acesta este specializat in identificarea unei varietati mari de mirosuri. Cainii sunt cunoscuti ca s-ar baza in mare pe simtul mirosului, similar cu felul in care oamenii s-ar baza pe simtul vazului. Acest lucru poate rezulta din ideea ca zona creierului asociata cu procesarea mirosurilor este cu 40% mai dezvoltata decat a unui om obisnuit.

De asemenea, cainii pot avea intre 125 si 300 de receptori olfactorii in nasurile lor, in functie de rasa. Acest lucru inseamna ca simtul mirosului unui caine poate fi intre 10.000 si 100.000 mai dezvoltat si mai puternic decat in cazul unui om, permitandu-i animalului sa simta niste lucruri cu adevarat surprinzatoare pentru o fiinta umana.

Date fiind abilitatile sale spectaculoase, oamenii s-au folosit de caini pentru scopuri de detectare inca din timpuri stravechi. In timp ce uzul lor drept cautatori de mirosuri este foarte cunoscut, exista mai multe campuri in care cainii isi pot folosi simturile de miros pentru a ajuta oamenii, printre care si emotiile umane.